Destino: Manos, Brasil

Destino: Manos, Brasil

Destino: Manos, Brasil

Mejor Guía Destino: Manos, Brasil

Con su famosa zona franca, teatro de la ópera y la selva que la rodea, Manaos o Manaus atrae una buena mezcla de viajeros de negocios, de aventura y ecoturismo.

MANAOS — Esta es innegablemente una de las ciudades más fascinantes de Brasil. Atascada en medio del Amazonas a miles de kilómetros de cualquier parte, la fiebre del caucho de principios de este siglo la convirtió en una de las urbes más opulentas de Brasil. Manaus fue la primera ciudad latinoamericana con servicio de tranvías, la primera de Brasil en contar con una universidad y la segunda del país, después de Río, en tener electricidad.
Pero cuando el auge del caucho terminó en 1912, Manaus se convirtió en una ciudad fantasma. Los precios del caucho se recuperaron un poco durantte la Segunda Guerra Mundial, pero fue la decisión en 1967 de convertir el puerto de la ciudad en una zona franca lo que permitió una recuperación mayor. Ahora, cientos de compañías, como Timex, Philips y Samsung, tienen fábricas aquí.
El programa de liberalización económica de Brasil significa que los brasileños pueden comprar productos importados casi tan barato como el cualquier parte del país, pero la ciudad la desarrollado su infraestructura de turismo en años recientes y ahora es un destino popular para turistas preocupados por la ecología y deseosos de experimentar la grandeza del Amazonas.
Uno de los guías de turismo ecológico más recomendados es Mark Aitchison. Su empresa, Swallows and Amazons (Tel: 622-1246 , correo electrónico: [email protected] Website: www.overlookinn.com ) Aitchison puede preparar viajes acorde a las necesidades y preferencias de cada cliente. Uno de tales paseos es una semana que incluye recorridos por la selva, campismo, un viaje en canoa de noche, pesca de pirañas, caza de cocodrilos y observación de aves. El viaje cuesta US$1.250.
Una de las formas más baratas de salir de la ciudad es ir al puerto y negociar con un guía. A la entrada del puerto hay varios guías oficiales, con quines puede decidir a dónde ir, cuánto tiempo y por cuánto dinero. También hay paseos organizados que parten desde Manaus, entre ellos varios de Amazon Explorers (Rua Nhamunda 21, Tel: 633-3319). Otro respetado operador turístico es Selvatur (Praca Adalberto Vale 17, Centro, Tel: 622-2577, correo electrónico: [email protected] ) que ofrece varios tipos de paseos, incluidos varios en que se pernocta en cabañas en medio de la selva.
La mayoría de los visitantes que se quedan en la ciudad rara vez abandonan el centro de la urbe. La mayor parte de la actividad citadina es en el distrito central, al norte del puerto. Es aquí donde está la mayoría de las tiendas libre de impuesto, y donde se puede encontrar desde estéreos hasta gafas para el sol, pasando por bicicletas y bikinis. La zona, casi toda peatonal, es un avispero de actividad, aunque como el resto de la ciudad interrumpe sus actividades entre la 1 y las 3 pm para almorzar.
En el área hay varios lugares de interés, como el Teatro Amazonas (Praca Sao Sebastiao s/n, Centro, Tel: 234-0508). Este teatro de la ópera se terminó en 1896 y ha recibido a grandes cantantes, como José Carreras, Dame Margot Fontayne y Milton Nascimento. Si usted visita Manaus y sólo puede visitar un lugar, tiene que ser el Teatro Amazonas. Hay paseos con guía en inglés que cuestan unos US$3.
Hay oros lugares de interés, como el Museo do Indio (Rua Duque de Caxias at Av. 7 Setembro, Centro, Tel: 2234-1422), que cuenta con exhibiciones de alfarería, joyas, herramientas y armas usadas por algunas de las tribus del Amazonas. También se muestran animales disecados; algunas de las exhibiciones tienen explicaciones en inglés. La entrada cuesta unos US$2,50.
El museo del puerto (Rua Vivaldo Lima 61, Centro, Tel: 633-3433) tiene excelentes piezas del pasado glorioso de Manaus, como relojes británicos, trabajos en hierro escoceses, así como documentos y fotos históricas de princpios de este siglo. Aunque oficialmente está cerrado por reparaciones, es muy probable que dejen entrar a los visitantes interesados.
Si la arquitectura le interesa, entonces dedique algún tiempo a los grandes edificios del centro de la ciudad. Muchos están de mal estado, pero otros se mantienen lo suficientemente bien como para apreciar su antigua gloria. Vale la pena visitar el Palacio Rio Negro (Av. Sete de Setembro) —la oficina de turismo está al lado¾ así como el Hospital Portugués en la Avenida Joaquim Nabuco y el orfanato en la Rua Ramos Ferreira.
Si usted planea viajar por la ciudad y sus alrededores y necesita un auto, hay varias agencias de alquiler, incluidas Localiza (Rua Major Gabriel 1558, Centro, Tel: 233-4141), una de las mayores de Brasil; Locar (Trav. S-4 17, Japim, Tel: 237-3472) y Yes (Rua Maues 1110, Cachoeirinha, Tel: 611-4005). Hay taxis en todas partes de la ciudad, pero si necesita llamar a uno, pruebe con Amazonas (800-8558), Atlanta (622-1122) o Tocantins (800-8500).
Churrascaria Bufalo (Av. Joaquim Nabuco 628, Centro, Tel: 633-4294) es el mejor restaurante conocido de la ciudad, y por buenas razones. Por menos de US$7 usted puede comer toda la carne que desee, además de docenas y docenas de otros platos. Moderno y climatizado, vale la pena visitar el Bufalo para una experiencia verdaderamente brasileña. Fiorentina (Praca da Policia 44, Centro, Tel: 232-1295) también vende comida por kilogramo, y también cuenta con un amplio menú italiano, un bufet y un almuerzo para ejecutivos por US$9.
A poca distancia en taxi del centro de la ciudad está Panorama (Boulevard Rio Negro 199, Educandos, Tel: 624-4626). No es tan grandioso como el Bufalo o el Fiorentina, pero sus platos gozan de buena reputación, en especial los pescados, y las amplias vistas sobre el Río Negro le quitan el aliento a cualquiera. Después, si tiene el tiempo y la inclinación, diríjase a la Sorbetería Glacial (Av. Getulio Vargas y Rua Henrique Martins) donde venden los helados más grandes y extravagantes que yo haya visto en mi vida. ¡Incluso venden helado por kilogramo!
Manaus tiene varios hoteles realmente buenos, pero en el centro de la ciudad hay un par de ellos bastante decentes. El Taj Mahal (Av. Getulio Vargas 741, Centro, Tel: 633-1010, correo electrónico: [email protected] ) es uno de los nuevos hoteles de la ciudad, y desde junio forma parte de la cadena Holiday Inn. Es moderno, cuenta con 170 habitaciones, un restaurante grande, un bar y en el bar del recibidor hay una pantalla gigante de TV. La instalación cuenta con cinco habitaciones para ejecutivos, pequeñas salas de conferencias, un restaurante giratorio en el último piso e instalaciones para ofrecer banquetes hasta para 400 personas. La habitación normal cuesta US$102 la noche y las ejecutivas US$191.
A unas pocas cuadras de distancia, en el corazón del distrito comercial, está el Best Western Manaus (Rua Marcilio Dias 217, Centro, Tel: 622-2844, correo electrónico: [email protected]) un moderno hotel de la cadena estadounidense. A poca distancia del puerto, sus 102 habitaciones y suites tienen todo lo que se puede esperar de un Best Western, y aunque son pequeñas el precio es razonable: las sencillas cuestan US$60, las dobles US$94 y las suites US$164, que incluye desayuno.
Si sus actividades de negocios lo llevan al distrito industrial, su mejor opción es el Novotel (Av. Mandii 04, Distrito Industrial, Tel: 613-1211, correo electrónico: [email protected] ). Además de ser el único hotel moderno cerca de muchas de las fábricas del distrito, el Novotel es espacioso y fresco, tiene su propio restaurante, jardines y agencia de viajes. Su centro de negocios ofrece servicios de fax, computadora e instalaciones para conferencias con capacidad para 300 personas. Los precios de habitación comienzan en US$91, pero la gerencia afirma que hay descuentos disponibles. Para reservaciones desde Estados Unidos y Canadá, llamar gratis al 1-800-NOVOTEL.
Indudablemente, el mejor hotel del área es el Tropical (Praia de Ponta Negra, Tel: 658-5000, correo electrónico: [email protected]) un complejo hotelero de lujo construido a 20 kilómetros de la ciudad y que cuenta con todo, desde un club nocturno hasta una playa y un pequeño parque zoológico. Propiedad de la aerolínea brasileña VARIG, el lujoso hotel tiene 602 habitaciones, con precios que comienzan en sólo US$90; las suites pueden costar hasta US$1.164, con desayuno incluido. El hotel tiene restaurantes y una cafetería que abre las 24 horas, aunque si desea comer es mejor dirigirse al lujoso distrito de Adrianopolis, o al centro de la ciudad, donde están los mejores restaurantes.

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